La Peña de Arias Montano y Cuevas de Alájar

Es un monumento de la naturaleza de gran valor paisajístico e histórico. Lugar consagrado al culto de Ntra. Sra. Reina de los Ángeles, cuya ermita es uno de los centros de peregrinación más importantes de Andalucía, celebra su romería el 8 de septiembre. Aquí vivió el importante humanista Benito Arias Montano.

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Ermita de la Reina de los Ángeles.

Situada en la meseta y balcón de la Peña de Arias Montano y Cuevas de Alájar. Dedicada a la Sta. Reina de los Ángeles, coronada canónicamente el día 2 de agosto de 2.004 y declarada Alcaldesa Perpétua de Alájar en el año 2019. Esta ermita del siglo XVI es un heterogéneo edificio formado por agregaciones a un pequeño templo. Consta de nave, presbítero y camarín, además de sacristía, vivienda y anexos. La nave, con fuertes deformaciones en planta, tiene dos arcos transversales apuntados, que arrancan de pilares adosados.

                                              

Campanario y Humilladeros.

Situados al borde de la meseta donde se asienta la ermita y asomándose al enorme balcón de la provincia de Huelva, se encuentra una pintoresca espadaña (campanario) de estilo neoclásico (reconstruida tras su destrucción por un rayo) acompañada por sendos humilladeros apilastrados, de planta circular y bóveda de media naranja, ambas de origen desconocido pero de estilo renacentista.

                                                                

Portada almohadillada (Arco de los novios).

Situada en la Peña de Arias Montano, delante de la ermita. Consta de dos semicolumnas y un arco, además de las mochetas en derrame y unos arranques de muros a modo de contrafuertes. Su filiación está muy clara dentro de la arquitectura renacentista y lo más probable es que se trate de la puerta de acceso al antiguo jardín que creó en este lugar arias Montano. La leyenda popular dice que la pareja que pase debajo cogida de la mano se casarán con seguridad.

                                                                  

Centro de Interpretación de Benito Arias Montano.

Situado en la zona de servicios de La Peña de Arias Montano y Cuevas de Alájar. Se trata de un centro donde se muestra la importancia de sus aportaciones a la ciencia y el pensamiento de este personaje así como aspectos relevantes de su biografía. Es un centro de referencia donde se puede encontrar una parte importante de sus obras impresas para consulta, documentación o venta. 

 

Mirador Superior.

Por un camino que sale frente a la ermita, y gira hacia la derecha y simpre en ascenso llegaremos tras unos 20 minutos a un mirador situado muy por encima de La Peña de Arias Montano y Cuevas de Alájar, con unas vistas aún más espectaculares y una perspectiva novedosa del monumento natural. Se observa el pueblo debajo y gran parte de la provincia, incluso hasta el mar en días claros. El esfuerzo de la subida se recompensa con esta panorámica.

                            

Huerta Romana.

Es una obra actual recreada convertida en espacio de recreo, descanso y merendero. Situado a la entrada del monumento natural. Podemos disfrutar de un precioso paisaje rodeado de una gran variedad de vegetación, y en el cual hay un manantial, un estanque y varias zonas de merenderos habilitados con mesas y espacios para sentarse..

                      

Cuevas de Las Lapas.

Este es el nombre que recibe el conjunto de cuevas situadas en el elemento vertical de La Peña de Arias Montano y Cuevas de Alájar. Cada una de ellas tiene su propio nombre: Cueva de la Virgen, Cueva de la Verja, Cueva del Lago Seco, Cueva de la Higuerita, El Palacio Oscuro, Cueva de Los Caracoles, Cueva de la Fuente y La Sillita del Rey. En ellas se han hallado restos de la edad del Bronce. Las últimas prospecciones hacen pensar en la existencia de restos muy anteiores si bien se estan preparando las investigaciones que den soporte a estos hallazgos. Se encuentran actualmente cerradas al público por su estudio y conservación. Sólo son visitables dos de estas cuevas: el Palacio Oscuro (bajo solicitud al Centro de Interpretación) y La Sillita del Rey, que es uno de los lugares geológicos más significativos desde donde podemos abservar la formación de los travertinos más espectaculares. De echo, este abrigo calcáreo era el lugar preferido de insoiración del ilustre humanista Benito Arias Montano.  Se encuentra  una escalera tallada en la roca que lleva a una silla tallada en la piedra y en su base se puede ver "La Bañera de la Reina", un monumento arqueológico de pila bautismal de época paleocristiana de alrededor del siglo VI. La propia cueva o abrigo que sirvió de refugio y hogar a los eremitas que habitaron estas cuevas en aquella época. Pero si queremos tener una mejor panorámica de Las Lapas, es recomendable la apreciación de su conjunto desde la Plaza del pueblo de Alájar al que se accede por un bonito camino empedrado que sale desde la entrada a la meseta.

                      

  

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